TOP 10: Skarby natury w Ameryce Łacińskiej

Która papuga stała się inspiracją dla kreskówki "Rio", co umie zrobić w sytuacji zagrożenia pewna amerykańska żaba, jakie zwierzęta zastępują psy rdzennym mieszkańcom lasów równikowych i czemu należy bać się mrówki? W Ameryce Łacińskiej, najbardziej zróżnicowanym obszarze świata, natura ukryła wiele niespodzianek...
Pięknie ubarwiona ara błękitna występuje tylko w jednym miejscu na świecie - na wschodzie Brazylii / fot. Animal Planet Pięknie ubarwiona ara błękitna występuje tylko w jednym miejscu na świecie - na wschodzie Brazylii / fot. Animal Planet Pięknie ubarwiona ara błękitna występuje tylko w jednym miejscu na świecie - na wschodzie Brazylii / fot. Animal Planet

Ara błękitna - filmowa papuga

Ara błękitna - filmowa papuga

Pięknie ubarwiona ara błękitna występuje tylko w jednym miejscu na świecie - na wschodzie Brazylii. Niestety coraz trudniej spotkać ją na wolności. Jeszcze w 2008 roku arę błękitną uznawano za krytycznie zagrożoną wyginięciem, wprawdzie od trzech lat populacja papugi się odradza, ale nadal istnieje niebezpieczeństwo, że zniknie na zawsze. Zagrożenie spowodowane jest wycinaniem palm Licuri, których orzechy są jednym z podstawowych składników diety nie tylko ary błękitnej, ale większości ptaków zamieszkujących lasy tropikalne. Ich trudna sytuacja stała się inspiracją dla twórców kreskówki "Rio" z 2011 roku.

Pancerniki to gatunek, który można spotkać tylko w Ameryce Południowej / fot. Animal Planet Pancerniki to gatunek, który można spotkać tylko w Ameryce Południowej / fot. Animal Planet Pancerniki to gatunek, który można spotkać tylko w Ameryce Południowej / fot. Animal Planet

Pancernik - mistrzowska maskotka

Pancernik - mistrzowska maskotka

Pancerniki to kolejny gatunek, który można spotkać tylko w Ameryce Południowej. Swoją nazwę zawdzięczają złożonemu z szeregu łusek pancerzowi, który zapewnia im doskonałą obronę przed drapieżnikami. Gdy zwierzę zwinie się w kulkę, jest praktycznie niemożliwe, by intruz mógł je zranić. Widoczny na zdjęciu okaz to pancernik włochaty, który zamieszkuje południową część Ameryki Południowej. Choć zabijany jest przez ludzi dla mięsa, jego populacja wciąż jest znaczna. Gorzej wygląda sytuacja jego mniejszego kuzyna - pancernika kulowatego. Zwierzę ma status zagrożonego wyginięciem. By zwrócić uwagę na ten problem, pancernik kulowaty został wybrany na oficjalną maskotkę Mistrzostw Świata w Piłce Nożnej, które za dwa lata odbędą się w Brazylii.

Kapibara zamieszkuje wilgotne lasy na wschodzie Ameryki Południowej / fot. Animal Planet Kapibara zamieszkuje wilgotne lasy na wschodzie Ameryki Południowej / fot. Animal Planet Kapibara zamieszkuje wilgotne lasy na wschodzie Ameryki Południowej / fot. Animal Planet

Kapibara - ni pies, ni wydra

Kapibara - ni pies, ni wydra

"Ni pies, ni wydra" - to określenie jak ulał pasuje do kapibary zamieszkującej wilgotne lasy na wschodzie Ameryki Południowej. Kapibara może ważyć nawet 65 kg, osiągać długość 130 cm i wysokość 50 cm. To sprawia, że z wyglądu bliżej jej do małego dzika niż np. myszy. A jednak kapibara to gryzoń, choć największy na świecie. Jest doskonałym pływakiem i bardzo chętnie zażywa kąpieli, chroniąc się w ten sposób przed upałami. Kapibary to bardzo przyjacielskie zwierzęta - rdzenna ludność lasów równikowych hoduje je w swoich gospodarstwach, gdzie pełnią rolę domowych czworonogów, zupełnie jak nasze psy.

Mrówkojad - jeden z gatunków zwierząt zamieszkujących Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet Mrówkojad - jeden z gatunków zwierząt zamieszkujących Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet Mrówkojad - jeden z gatunków zwierząt zamieszkujących Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet

Mrówkojad

Mrówkojad

Mrówkojady to kolejne zwierzęta, które na wolności można spotkać tylko na terenie Ameryki Łacińskiej. Te owadożerne zwierzęta pojawiły się na ziemi w czasach miocenu, czyli ok. 23 mln lat temu. Ich przysmakiem - zgodnie z nazwą - są mrówki. Jednak chętnie jedzą też termity, pszczoły i miód. Mrówkojady nie mają zębów, a jedynie lepki i długi język. W zależności od gatunku żerują na ziemi lub w koronach drzew. Dziennie zjadają nawet do 30 tysięcy mrówek. Żyją samotnie, łącząc się w pary jedynie w porze godowej. Młode są z matką przez dwa lata.

Ugryzienie mrówki z gatunku paraponera clavata porównywalne jest z bólem postrzałowym / fot. Animal Planet Ugryzienie mrówki z gatunku paraponera clavata porównywalne jest z bólem postrzałowym / fot. Animal Planet Ugryzienie mrówki z gatunku paraponera clavata porównywalne jest z bólem postrzałowym / fot. Animal Planet

Mrówki - ugryzienie jak strzał

Mrówki - ugryzienie jak strzał

Na całym świecie małe mrówki z gatunku paraponera clavata znane są pod angielską nazwą "bullet-ant" (pocisk-mrówka), bo już jedno ich ukąszenie porównywalne jest z bólem postrzałowym. Co gorsza, uczucie trwa nieprzerwanie przez 24-godziny. Owady te bardzo mocno wpisały się w życie plemienia Satere-Mawe. Od lat ludność wykorzystuje mrówki podczas obrzędu inicjacji, w którym uczestniczą młodzi chłopcy z plemienia. Każdy z nich, zanim stanie się prawdziwym wojownikiem, musi przejść swoisty test odporności na ból. W tym celu dla młodzieńców przygotowywane są specjalne rękawice wypełnione mrówkami. Chłopcy z plemienia Satere-Mawe muszą wytrzymać w rękawicach 10 minut. W tym czasie są kąsani niezliczoną ilość razy, a mimo to nie mogą uronić ani jednej łzy.

Tepui w Wenezueli / fot. Animal Planet Tepui w Wenezueli / fot. Animal Planet Tepui w Wenezueli / fot. Animal Planet

Tepui - domy bogów

Tepui - domy bogów

Niezwykłe formy skalne zwane tepui (co można tłumaczyć jako "domy bogów"), do dziś intrygujące podróżników i naukowców, można podziwiać w Wenezueli. Niektóre ze wzniesień powstałych z prekambryjskiego piaskowca mają ponad 1000 metrów wysokości od poziomu gruntu. Najsłynniejszym tepui jest płaskowyż Auyantepui (2535 m n.p.m.), z którego spływa najwyższy wodospad świata - Salto Angel. Największym zaś - Roraima (2810 m n.p.m.). Wycieczka na ten szczyt jest możliwa tylko z przewodnikiem. Wejście i powrót zajmuje 5 dni. Przypominające wyglądem Góry Stołowe tepui ze względu na swoją niedostępność wykształciły niezwykłe ekosystemy. Zdarza się, że występująca na nich roślinność jest unikalna dla konkretnego szczytu i nie występuje nigdzie indziej na świecie.

Piłkożaba - niezwykły płaz zamieszkujący Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet Piłkożaba - niezwykły płaz zamieszkujący Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet Piłkożaba - niezwykły płaz zamieszkujący Amerykę Łacińską / fot. Animal Planet

Piłkożaba

Piłkożaba

Jednym z ciekawszych gatunków, które można spotkać na wzgórzach tepui, jest płaz Oreophrynella z rodziny ropuchowatych. Malutka żaba ma nie tylko niezwykły, jednolicie czarny kolor. Wykształciła też niespotykany sposób obrony przed zagrożeniem ze strony naturalnych wrogów - tarantul. Gdy czuje zagrożenie, zwija się w kłębek (przypominający małą piłkę) i zaczyna się toczyć, by w końcu wpaść w rozpadlinę skalną, gdzie będzie bezpieczna przed odnóżami pająka. W ukryciu czeka, aż intruz się oddali.

Machu Picchu - legendarna góra i miasto w Peru / fot. Animal Planet Machu Picchu - legendarna góra i miasto w Peru / fot. Animal Planet Machu Picchu - legendarna góra i miasto w Peru / fot. Animal Planet

Machu Picchu - legendarna góra i miasto

Machu Picchu - legendarna góra i miasto

Znajdująca się na terenie dzisiejszego Peru stroma góra Huayna Picchu (2720 m n.p.m., zwana też Wayna Picchu), wraz z położonym 360 metrów niżej miastem Machu Picchu, to jedno z pierwszych skojarzeń, jakie uruchamiają się, gdy pada słowo "Inkowie". To potężne plemię na długo przed tym, nim Europejczycy podbili Amerykę Południową, opanowało prawie całe wybrzeże Pacyfiku wzdłuż Andów. Zbudowane w XV wieku Machu Picchu to najlepiej zachowane miasto Inków. Z niego prowadzi bardzo wąska i trudna droga na szczyt Huayna Picchu. Ze względu na wymagające podejście, dziennie na szczyt może wejść tylko 400 osób.

Andy - najdłuższe pasmo górskie świata / fot. Animal Planet Andy - najdłuższe pasmo górskie świata / fot. Animal Planet Andy - najdłuższe pasmo górskie świata / fot. Animal Planet

Andy - najdłuższe pasmo górskie świata

Andy - najdłuższe pasmo górskie świata

9000 km - tyle liczy najdłuższe pasmo górskie na Ziemi. Tytuł ten przypada ciągnącym się od Wenezueli aż po Ziemię Ognistą majestatycznym Andom. To w Andach znajduje się najwyższy szczyt Ameryki Południowej - Aconcagua. Aconcagua wznosi się na wysokość 6960 m n.p.m. i jest bardzo popularnym celem alpinistów. Po raz pierwszy góra została zdobyta w 1897 roku przez Szwajcara Matthiasa Zurbriggena. Również polscy wspinacze pozostawili trwały ślad w historii podbojów Aconcagui. W 1934 roku, podczas pierwszej wyprawy naszych rodaków, wytyczyli oni nową drogę na szczyt wiodącą przez lodowiec, od tej pory nazywany Lodowcem Polaków.

Patagonia - kraina na końcu świata / fot. Animal Planet Patagonia - kraina na końcu świata / fot. Animal Planet Patagonia - kraina na końcu świata / fot. Animal Planet

Patagonia - kraina na końcu świata

Patagonia - kraina na końcu świata

Patagonia to obszar obejmujący południową część dwóch krajów - Chile i Argentyny. Ta wyżynno-górzysta kraina zajmuje obszar 900 tys. km kwadratowych. Na jej terenie znajduje się uznawane za najdalej wysunięte na południe miasto świata - Ushuaia. Stąd najczęściej wyruszają wycieczki ku mroźnym wybrzeżom Antarktydy. Znajdująca się w pobliżu miasta nad Kanałem Beagle licząca 10 metrów, czerwono-biała latarnia morska, w 1901 roku stała się bohaterką powieści Juliusza Verne'a pt. "Latarnia na końcu świata". 70 lat później powieść została zekranizowana, a tytułowa nazwa latarni przylgnęła do niej na stałe.

Animal Planet

Różnobarwna, niedostępna, dzika, fascynująca, piękna - nie ma jednego słowa, które byłoby w stanie opisać Amerykę Łacińską. Teraz z bliska niezwykłe krainy tego obszaru poznają widzowie Animal Planet. Wszystko za sprawą programu "Najdziksza Ameryka Łacińska" emitowanego w soboty o godz. 14.00. Powtórka serii od 23 lipca, codziennie o 14.00.

Więcej o: