Rodos wakacje - rejs na Wyspę Chalki

Chalki należy do wysp położonych najbliżej Rodos. Z tego względu wyspa stanowi atrakcyjny cel na krótką wycieczkę w czasie wakacji na Rodos. Można się tu dostać łodzią lub promem odpływającymi z miasta Rodos, które najczęściej po drodze zawijają do Skala Kamirou.
Rodos wakacje - Wyspa Chalki

Nazwa Chalki pochodzi prawdopodobnie od słowa "miedź" (chalkos), ale nie znaleziono dowodów na to, że kiedykolwiek istniały tu kopalnie tego surowca.

To jedna z najmniejszych wysp Dodekanezu (37 km2, długość 10 km, szerokość 3, linia brzegowa 34 km), a zarazem siedziba najmniejszej gminy w Grecji - poza Chalki tworzy ją kilka okolicznych wysepek, w sumie zamieszkanych przez ok. 400 osób. Spodoba się tu przede wszystkim osobom ceniącym spokój i ciszę. Na wyspie jest tylko jedna miejscowość - Emporio (także Imporio i Nimborio, niekiedy nazywana po prostu Chalki), dysponująca portem i sztuczną plażą Pontamos (piasek dowożony z innych miejsc), poza tym dominują górzyste tereny ze wzniesieniami przekraczającymi 500 m n.p.m. Najwyższy z nich, Maistro, liczy 593 m n.p.m. Moment, w którym dopływa się do portu, usytuowanego w głęboko wciętej w ląd zatoce, pozostawia niezatarte wspomnienia, bo podobnie jak na Symi oczom turystów ukazują się biało-złote domy z czerwoną dachówką wznoszące się amfiteatralnie ponad nabrzeżem.

Rodos wakacje - atrakcje Wyspy Chalki

Port Imporios powstał w XIX w. po opanowaniu plagi piratów, uniemożliwiających rozwój miejscowości nadbrzeżnych małych wysp. Dzielnica mieszkalna, Chorio, otacza wzgórze, na którym wznosi się zamek, a znajdujące się tam kamienne domy również przypominają o dawnej świetności Chalki. Na uwagę zasługuje neoklasycystyczny budynek Rady Miejskiej, kamienna wieża zegarowa i kościół św. Mikołaja z 1861 r. z piękną dzwonnicą i rzeźbionym drewnianym ikonostasem. Przy budowie świątyni wykorzystano materiał ze zrujnowanych świątyń Apollina usytuowanych w pobliżu portu. Na wzgórzu nad miasteczkiem wznoszą się trzy średniowieczne wiatraki. Dziś osada jest częściowo opustoszała, ale od kilkudziesięciu lat dzięki turystyce systematycznie się rozwija. W 1983 r. greckie Ministerstwo Młodzieży ogłosiło Chalki światowym centrum przyjaźni młodzieży świata, dzięki czemu w miasteczku odbyło się wiele imprez muzycznych, zlotów młodzieżowych i wycieczek zorganizowanych.

Spośród kilku świąt religijnych szczególnie uroczyście celebrowany jest dzień św. Jana z Alakry (29 sierpnia), ściągający do położonego na zachodnim krańcu wyspy klasztoru pod tym właśnie wezwaniem całą miejscową ludność i wielu Chalkijczyków rozproszonych po świecie. Nieopodal znajdują się również czczone klasztory św. Trójcy i św. Krzyża. Na maleńkiej wysepce znajduje się blisko 350 kaplic i kapliczek.

Mieszkańcy do dziś zachowali własną specyficzną gwarę i charakterystyczną odmianę greckiego folkloru.

Na wyspie nie ma naturalnych źródeł wody, więc od czasów antycznych zbiera się tu deszczówkę do cystern i basenów. Mimo to starożytni pisarze wspominali o Chalki jako o prężnym ośrodku rolniczym, gdzie w żyznych dolinach dzięki dobremu klimatowi zbierano plony dwa razy w roku. Dawniej rosły tu nawet lasy cyprysowe i sosnowe, ale dziś klimat się zmienił i tylko gdzieniegdzie można dostrzec niewielkie sady, zarośla krzaków, rododendrony i zioła, przede wszystkim szałwię i tymianek.

Warto wiedzieć, że na Chalki zasadniczo wszędzie trzeba się poruszać na piechotę, bo turystyczny ruch samochodowy i motocyklowy jest zabroniony. W porcie nie ma stacji benzynowej dla jachtów.